Parigi, un cimitero sotto un supermercato

I restiSono più di 200 gli scheletri recentemente rinvenuti nel cuore di Parigi, disposti con cura in fosse comuni. In seguito ai lavori di riqualificazione del Monoprix Réaumur-Sébastopol, situato nel 2° distretto, gli archeologi dell’INRAP (Istituto Nazionale di ricerche archeologiche preventive) hanno avviato degli scavi

Prima di essere un supermercato, questo luogo ha un ospitato il cimitero dell’Ospedale della Trinità, fondato nel XII secolo e distrutto alla fine del XVIII secolo. «Sapevamo della presenza del cimitero ed eravamo pronti a disseppellire qualche resto umano, ma non avremmo mai pensato di trovarne così tanti» ha raccontato al Guardian Solène Bonleu che fa parte del team di archeologi che sta lavorando al disseppelimento. Si riteneva infatti che la maggior parte delle spoglie fossero state trasferite nelle catacombe della città, un ossario sotterraneo che conserva i resti di circa 6 milioni di persone. «È la prima scoperta di questo tipo a Parigi», ha chiosato la studiosa.

I corpi appartenevano a persone di ogni età, adagiate in modo metodico su due file, per ottimizzare lo spazio. In tutto, nel luogo di sepoltura sono emerse otto fosse: una contenente 150 scheletri, e le altre con un numero di individui che varia da un minimo di 5 a un massimo di 20. Gli archeologi non escludono che allargando le ricerche possano affiorare altri resti. “La cosa che stupisce è che i corpi non sono stati gettati nella fossa comune, ma vi sono stati posti con molta cura. Ci sono uomini, donne e bambini e tutti sono stati posizionati in ordine rigoroso, anche per occupare meno spazio possibile”.

Altro elemento interessante è che i corpi sembra che siano stati sepolti tutti nello stesso momento. Un'ipotesi porta dritta alle epidemie storiche di Parigi: la peste che ha colpito la popolazione nel XIV, XV e XVI secolo e il devastante contagio dovuto al vaiolo nel XVII secolo. Un'altra teoria punta invece alle carestie che hanno fatto seguito alle esondazioni della Senna, avvenute con una certa regolarità tra un'epidemia e l’altra. Risposte più precise verranno dalle analisi sul Dna estratto dalle ossa, che dovrebbero fornire informazioni maggiori sulla causa dei decessi. Parallelamente, la datazione attraverso il metodo del radiocarbonio consentirà di stabilire l'epoca delle sepolture. Il ritrovamento potrebbe anche fornire degli spunti per aiutare gli studiosi a fare chiarezza sulle pratiche funerarie negli antichi ospedali francesi.

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